Archive for helmikuu 2011

Tyyntä myrskyn edellä

helmikuu 21, 2011

(Pikakirjoitusta sillä aikaa kun pikkumuru on murun kanssa kylvyssä.)

Nyt on ollut pari päivää aika hiljaista taistelutantereella. Armeija vetäytyi Pearl Roundaboutista, poliisit tuli toki tilalle, mutta antoivat ihmisten palata aukiolle. Olen ollut eilen ja tänään  normaalisti töissä ilman ongelmia.

Odottava fiilis. Kaikki odottavat henkeään pidätellen, mitä seuraavaksi? Kaikki ymmärtävät, että ei se vielä ollut tässä. Huhumyllyt pyörii, olen kuullut kaikenlaista, joista puolestakaan ei tiedä uskoako vai eikö. Propagandakoneisto on käynnissä sekä anti- että pro-puolella.

Tänään kutsuttiin koolle porukkaa Al Fateh -moskeijalle, sille samalle joka on Bahrainissa vierailleille turisteille tosi tuttu, se suurin johon kaikki aina viedään kierrokselle. Tervetulleita olivat kuulemma kaikki väriin ja uskontoon katsomatta. Moskeija on sunni-sellainen, shiiat eivät varmaankaan sankoin joukoin sinne tänään ole eksyneet. Luvassa kuitenkin illaksi liikenneruuhkia, sillä rukoushetken jälkeen kulkueen oli määrä kulkea moskeijalta highwaytä pitkin.

Huomiseksi on suunnitteilla mielenosoituksia Bahrain Mallin tienoille jo alkuiltapäivästä. Pitää huomenna varmaan tulla töistä Saudi Highwaytä pitkin.

Pearl roundaboutilla on koko ajan ollut melko lailla porukkaa viimeiset pari päivää. Öisin on varmaan tyhjempää, kukaan ei enää uskalla nukkua poliisin hyökkäyksen pelossa. Ovat tuoneet taas pieniä lapsiakin paikalle, asia jota en millään opi ymmärtämään. Ei ole lasten paikka se.

Huomenna aamulla maahan saapuu kuulemma iso oppositiojohtaja. Jos hänet päästetään maahan, ei voi tietää mitä on tulossa, jos ei päästetä, takuuvarmasti levottomuudet taas yltyvät.

Sillä välin ihmiset yrittävät palata takaisin normaaliin arkeen.

Mainokset

Paniikkifiilis kaupassa

helmikuu 18, 2011

Kävin eilen paikallisessa ruokakaupassa, Alosrassa, joka sijaitsee aivan lähellä. Se ja ilmeisesti muutamia muitakin ruokakauppoja oli ollut hetkellisesti suljettuna, ja suurissa ostoskeskuksissa sijaitsevat marketit ovat olleet myös kiinni, ne sijaitsevat lähellä myrskyn silmää. Ihmiset valtasi paniikkimieliala, pelko heräsi, että tuoretta ruokaa ei ehkä kohta enää saa. Kauppa oli ihan tupaten täynnä asiakkaita, ostoskärryjä ei ollut saatavilla, jouduin hakemaan ulkoa parkkipaikalta autojen seasta itselleni yhden. Myyjät tekivät ihan hulluna töitä yrittäen tuoda lisää tavaraa myytäväksi ja palvelutiskeille oli kovat jonot. Nappasin hyllystä melkein viimeisen maidon, leipää ei hyllyssä ollut enää juuri ollenkaan. Kauppa joutui sulkemaan ovensa aikaisin, sillä myytävä tavara loppui kesken.

Minä olin juuri edellisenä päivänä käynyt ruokakaupassa ja tapanani on ostaa lihaa kerralla isot määrät pakkaseen, joten meillä ei ollut hätää. Olin ostoksilla lähinnä naapureille, jotka olivat saapumassa lomalta Suomesta. Ostin sitten meillekin vähän lisää täydennystä. Nyt jääkaappi on niin pullollaan, että varmasti riittää viikoksi, pariksi.

No joo. Tänään kävin ruokakaupassa uudestaan, kun kutsuin ystävät kylään ja tarvitsin paria juttua jota ei kaapissa ollut. Menin toiseen lähikauppaan, Jawadiin, jonka kuulin eilen olleen myös ääriään myöten täynnä paniikissa olevia asiakkaita. Tänään hyllyt olivat täynnä tavaraa, ihan niin kuin normaalistikin, kauppa aika lailla tyhjä asiakkaista sillä oli aikainen aamu. Ihan turhaan panikoivat ihmiset eilen. Vähän naurattaa.

Muru kävi illalla hakemassa naapurit lentokentältä. Matka taittui vartissa, pohjoinen Pearl roundaboutin ohittava highway oli auki, tiet autiot. Armeijan autot ovat vallanneet liikenneympyrän ja niitä on kuulemma muuallakin Manamassa ja joitain teitä siellä suljettuna. En ole tänään katsonut uutisia enkä kuullut mitään puskaradiostakaan, mutta arvelisin, että Manamassa saatetaan edelleen mellakoida, sillä kuolonuhreja on ilmeisesti kaksi lisää. Poliiseja on Manaman katukuvassa ilmeisesti erittäin paljon, Saudeista on saapunut täydennystä.

Meidän kotikulmilla on edelleen erittäin rauhallista. Kävin pikkumurun kanssa kauppareissun jälkeen pyörälenkillä, eipä juuri ihmisiä näkynyt. Autoja ehkä vähän eilistä enemmän liikenteessä.

Huomiseksi on ilmeisesti suunnitteilla iso mielenosoitus Manamaan. Toivon kovasti, että kuitenkin pääsen Sunnuntaina töihin ja elämä alkaisi palautua normaaliksi pikku hiljaa…

Manamassa mellakoidaan, Saarissa hiljaista

helmikuu 17, 2011

Viime päivien trendi on ollut, että jos sinun ei tarvitse mennä ulos, älä mene. Näin ainakin expattien asuttamassa Saarissa. Käytiin tiistai-aamupäivänä pyöräilemässä tässä lähimaastossa, eikä missään ollut oikein ketään. Toki oli julkinen vapaapäivä, ja silloin on yleensäkin hiljaista, mutta aika silmiinpistävää oli autius. Eilen töihin ajellessa oli tiet tosi tyhjät. Edelleen, on koulujen vapaaviikko ja silloin on teillä hiljaisempaa, mutta nyt oli tavallistakin hiljaisempaa.

Väkivaltaisia mielenosoituksia on ollut viime päivien aikana ympäri saarta eri kylissä, parin viime päivän ajan erityisesti Salmanian sairaalan lähimaastossa. Sairaalassa on ruumishuone, jossa aikaisemmin kuolleita kahta bahrainia säilytettiin, nyt molemmat on jo haudattu. Kollegani oli toissapäivänä sattumalta joutunut keskelle kahakkaa sairaalan liepeillä, oli ollut aika kiperät paikat. Kollegan auto oli poliisien takana, toisella puolella mielenosoittajien joukko. Kivet olivat alkaneet lennellä ja ihmismassa lähetä. Viimein takana olevat autot olivat alkaneet peruuttaa ja kollega miehensä kanssa oli päässyt kääntymään pois. Säikähtäneenä kertoi tarinaa töissä eilen.

Eilen Pearl roundabout, se uutisissa paljon puhuttu Manaman keskusaukio (joka on oikeasti vaan liikenteen solmukohta, normaalisti ei mikään tapahtumien keskipiste, varsinaista keskustoria täällä ei ole), oli täynnä ihmisiä, telttoja, kahvinkeittelijöitä, shisha-piipunpolttajia, joku oli tuonut jopa popcorn-kärryt. Paikalla oli paljon lapsiperheitä ja karnevaalitunnelma vallitsi. Jee, hyvä meininki.Ajoin siitä aamulla ohi, highwayn varressakin oli ihmisiä heiluttamassa kylttejä, selkeästi hyvissä fiiliksissä. Tunnelma oli erittäin rauhallinen ja sitä se kai on liikenneympyrässä koko ajan ollutkin, poliisi on pysytellyt kaukana joukoista, seuraillut vierestä.

Jossain vaiheessa eilen poliisi olikuitenkin  komentanut tyhjentämään liikenneympyrän vuorokauden kuluessa. Yleensä liikenneympyrä on ollut ”pyhä” paikka, siellä ei ole saanut järjestää minkäänlaisia mielenosoituksia. Jostain syystä tällä kertaa joukkokokoontuminen oli siihen asti suvaittu. Viereisissä korkeissa taloissa asuvat raportoivat, että yöllä kolmen neljän aikaan poliisi oli hyökännyt kyynekaasun ja kumiluotien kanssa ja oli seurannut kova kahakka. Uutisten mukaan kaksi on kuollut ja kymmeniä loukkaantunut, osa vakavasti. Nyt armeija on saapunut paikalle panssarivaunuineen rauhoittamaan tilannetta, liikenneympyrän viereinen highway on suljettu.

Kollega soitti minulle aamulla, käytännössä kaikki hr-osaston työntekijät ovat jumissa kotonaan, ympäri Manaman keskustaa mellakoidaan edelleen. Soitin pomolleni, joka käski minun jäämään kotiin. Muru lähti urheasti yrittämään omaa työpaikkaansa kohti, joka sijaitsee aivan minun omani lähellä. Raportoi matkalta, että eteläinen Saudi highway oli auki, liikenne matelee. Olisin varmaan minäkin päässyt töihin ihan hyvin. Mutta kun pomo käski 🙂

Iltapäiväksi on suunniteltu ilmeisesti isoa mielenosoitusta. Porukka on nyt saanut uutta tulta alleen viimeiöisten kuolemien takia. Edelleen kuitenkin tilanne on aika lailla sama kuin ennenkin. Tietyissä paikoissa on erittäin levotonta, mutta suurin osa maasta on hiljainen kuin huopatossutehtaalla. Odottava olo. Tänään varmaan on moni jäänyt kotiin, mutta eiköhän iso osa kaupoista ja toimistoista ole tänäänkin auki. Ainakin yksi suomalainen kollega raportoi toimistostaan, että rauhallista on.

Todennäköisesti levottomuudet tulevat jatkumaan jonkun aikaa. Pinnan alla on kytenyt pitkään, autonrenkaiden polttaminen risteyksissä ja kaasupullojen räjäyttely on ollut monessa kylässä arkipäivää koko sen ajan, kun olemme asuneet täällä, eli yli viisi vuotta. Tähän asti levottomuudet ovat pysyneet kylissä ja olleet paikallisten ja poliisien välisiä (muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta). Tunisian ja Egyptin tapahtumat ja viimeaikaiset kuolemat kahakoiden seurauksena on antanut mielenosoituksille lisäpotkua, eikä ole mitenkään sanottua etteikö se tästä eskaloituisi. Seuraavat päivät ja viikot varmaan tuovat vastauksia.

Minua ei ainakaan vielä kauheasti pelota. Tiedän, että pysyttelemällä kaukana tietyistä paikoista on ihan turvallista.

Tulevaa odotellessa

helmikuu 13, 2011

Bahrainissa on seurattu tiiviisti Egyptin tapahtumia. Nyt odotellaan sydän syrjällään mitä tapahtuu täällä tänään ja huomenna, luvassa on mielenosoituksia ympäri maata. Ennakkotietojen mukaan oikeastaan ainoat paikat, joissa ei ole miekkareita ovat Riffa, Amwaj-island ja Muharraq.

Sinänsä tässä ei ole mitään uutta, Bahrainissa tapahtuu aina. Shiia-enemmistö kapinoi tämän tästä vallassa olevaa Sunni-vähemmistöä vastaan (näin yksinkertaistetusti ilmaistuna), meidänkin naapurustossa on liekehtinyt autonrengas sun toinenkin ja asfaltti on sulaneiden rinkuloiden täplittämä. Hassua miten tälläiseenkin tottuu niin, että ei pidä sitä mitenkään kummallisena. Ehkä se johtuu siitä, että poliisi on aina valppaana, enkä itse ole törmännyt kahakoihin kuin pari kertaa. Silloinkin olen vain tajunnut, että jonkun matkan päässä tapahtuu, päässyt itse kiertämään alueen, eikä oma olo ole tuntunut millään lailla uhatulta. Ja toisekseen uhma ei kohdistu expatteihin, vaan on maan sisäinen juttu. Todennäköisyys siis siihen, että vaikka joutuisikin sattumalta keskelle kahakkaa itselle jotain sattuisi, on loppujen lopuksi aika pieni.

Nyt tilannetta seurataan tietysti vähän erilaisella asenteella, kun Tunisiassa ja Egyptissä ovat onnistuneet potkaisemaan maan keulakuvan pois palliltaan. Voihan se innostaa vähän ärhäkkäämpään menoon. Menen huomennakin ajoissa töihin, jotta voin lähteä ajoissa. En oikeastaan siksi, että pelkäisin mellakoita, vaan siksi, että Bahrainin liikennejärjestelyt huomioon ottaen mellakat melkein missä tahansa päin Manamaa aiheuttaa todennäköisesti mielettömät liikenneruuhkat, joissa voi joutua istumaan tosi pitkään. Muharraqiin pääsee kyllä kahta reittiä, mutta molempien varrella on sellaisia pullonkauloja jo ihan normipäivänäkin, että en halua riskeerata. Jos joku yhtäkkiä päättää pitää istumalakon keskellä highwaytä (näin voi huomenna käydä), voi olla ilta pitkällä ennen kuin pääsee kaartamaan kotipihaan.

Yleinen fiilis tuntuu olevan, että mielenosoituksista huolimatta tunnelma tulee pysymään rauhallisena. Huhut mielenosoituksista ovat kertoneet, että niistä on suunniteltu rauhanomaisia. Paikoittaisia kahakoita voi olla, mutta tuskin se siitä eskaloituu. Aika isolla osalla kansalaisia on asiat kuitenkin aika ok, ja pääoppositioryhmä on puolueena parlamentissa. Uudistuksia kansalaisten hyväksi tehdään tiheään tahtiin, mikä ei tietenkään poista sitä tosiasiaa, että kyllä niitä epäkohtiakin on. Vähän hermona kuninkaalliset taitavat olla, ovat viime päivinä julistaneet lehdissä mm. lisää ilmaisia asuntoprojekteja, lukukausimaksujen korvaamista yliopisto-opiskelijoille ja viimeisimpänä 1000 dinaaria (n. 2000 euroa) jokaiselle bahrainilaiselle perheelle. Tiedä sitten mistä nämä rahat rykäistään, maan talous taitaa olla aika kuralla.

Nyt mennään koko perhe pienelle pyörälenkille lähimaastoon, kun kerran oon ajoissa kotona.